bapteme civil bebeLe baptême civil, aussi appelé “baptême républicain” est destiné à faire entrer un enfant dans la communauté républicaine et à le faire adhérer de manière symbolique aux valeurs républicaines. C’est un moyen de célébrer la venue au monde d’un enfant sans connotation religieuse. Il est accessible à tous et convient particulièrement aux parents athées ou de religion différente. Il permet de donner à un enfant un parrain et une marraine sans avoir à passer par l’église.

Tout comme le baptême religieux, le baptême civil n’a aucune valeur légale, il n’existe aucun registre officiel pour consigner les baptêmes civils, il engendre seulement un engagement moral de la part du parrain et de la marraine vis à vis de leur filleul. En cas de décès des parents la loi ne prévoit aucun statut particulier pour le parrain et la marraine.

La pratique du parrainage civil remonte à l’époque de la séparation de l’Eglise et de l’Etat, c’est à dire à la révolution française. C’est un décret du 20 prairial an II, 8 juin 1794, qui a institué le baptême civil pour fêter l’entrée des enfants dans la communauté républicaine.

Après être tombé en désuétude pendant plus d’un siècle, le parrainage civil connaît en France un engouement croissant depuis quelques années. Auparavant instauré comme une mesure anti-cléricale, le baptême civil est, de nous jours, plutôt apprécié comme un complément ou une alternative au baptême religieux. Il s’agit d’une démarche personnelle des parents qui s’inspire des principes d’une laïcité moderne : liberté d’opinion et égalité civile des religions.

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