Le baptême d’un garçon

Le baptême israélite des garçons est un rite fondateur qui s’appelle la Brith Milah, de l’hébreu milah (coupure) autrement dit circoncision. La circoncision consiste en l’ablation totale ou partielle du prépuce, qui laisse le gland du pénis à découvert.

La cérémonie se déroule au huitième jour de la naissance en présence du miniane. Le miniane est le quorum de dix hommes adultes nécessaire à la récitation des prières. Le parrain présente l’enfant au mohel (un spécialiste religieux chargé de la circoncision) pour pratiquer le rite.

Une grande fête à laquelle participent famille et amis marque cet événement qui symbolise l’alliance entre Dieu et son peuple. Parrain et marraine sont donnés, position honorifique, sans responsabilité ultérieure. Le bébé reçoit son prénom hébreu pendant la cérémonie.

Le baptême d’une fille

Le rituel du baptême israélite chez les filles est appelé Zeved Habat. Il est totalement différent de celui des garçons. Le Zeved Habat consiste en une cérémonie de nomination principalement organisé chez les Juifs Séfarades un mois après la naissance de l’enfant à la maison ou à la synagogue. Le zeved vient du mot matana qui signifie cadeau.

La fête organisée salue la naissance avec des chants et des poèmes ainsi qu’un grand repas. Cette fête se substitue à la circoncision et rappelle que dans la mesure où tout Israël a reçu la Torah au mont Sinaï, les filles méritent tout autant que les garçons d’entrer dans l’alliance (brith) contractée par Abraham avec Dieu.

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